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Voluntários heroicos pela liberdade

osjk1O ano de 2017 marca o 80º aniversário do afundamento do transatlântico “Ciudad de Barcelona”, que levava Brigadistas Internacionais (voluntários socialistas que lutavam junto com revolucionários espanhóis na Guerra Civil de 1936-9 contra o general fascista Francisco Franco.

Solidarity Park é um novo e importante memorial aos lutadores das Brigadas Internacionais criado pelo escultor artístico Rob MacDonald de Bad Art.

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James Ivens entrevistou Rob para descobrir essa história incomum, o projeto e o processo participativo planejado para o memorial.

 

James: Então o que aconteceu exatamente no dia afundamento e como este foi produzido?

 

Rob: O Ciudad de Barcelona – que se acredita estar levando cerca de 300 brigadistas para se juntar à luta – foi afundado por um torpedo em 30 de maio de 1937, ao largo da costa de Malgrat de Mar, na Catalunha.

O navio deveria estar levando civis, como os brigadistas a bordo, estavam se juntando a luta clandestinamente. Ainda, era um ataque de um submarino fascista, empreendido pelas forças do ditador fascista italiano Benito Mussolini. (Isto porque Mussolini apoiou as forças “nacionalistas” lideradas pelos fascistas na guerra civil, contra as forças “republicanas” anti-fascistas).

Ainda há pesquisa histórica a ser feita, já que os documentos eram secretos e todos os dados encontrados ainda estão sendo contrastados etc, mas sabemos que pelo menos 45 dos brigadistas morreram. Algumas contas dizem que até 65. A verdade é que é provável que seja muito mais e que eles tenham morrido não registrado, desconhecido. Também sabemos agora que pelo menos 23 dos homens que sobreviveram ao afundamento, morreram mais tarde no conflito.

Muitos mais foram salvos também, o torpedo foi ouvido nas aldeias vizinhas e os pescadores e outros cidadãos em Malgrat de Mar correram para o resgate.

Este é um grande acontecimento na história da Catalunha, mas como muitas outras histórias da Guerra Civil Espanhola, muita informação foi perdida e/ou silenciada durante os anos da ditadura fascista e agora muitas pessoas não sabem sobre ele. No aniversário deste ano, planejamos ajustar isso direito e iniciar o processo de um grande memorial para o que é uma história fascinante e reveladora dos tempos.

James: O que te inspirou a criar esse memorial?

 Rob: Quando me mudei para a Espanha, queria me envolver na luta e tentar fazer um impacto aqui. Meu conhecimento político da história espanhola era básico, então eu sempre quis aprender detalhes da história local. Uma das minhas referências políticas quando jovem eram as lições da Guerra Civil Espanhola e, como muitas pessoas, as ações heroicas dos brigadistas me inspiraram.

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Então, um dia, não muito tempo depois de eu chegar, eu estava passando tempo olhando o Facebook e me deparei com alguns relatos emocionantes de homens que tinham sobrevivido ao naufrágio do navio. Fiquei profundamente comovido com os relatos dos homens que cantavam “A Internancional”, o hino mundial do socialismo, quando o navio afundou. Mas eu fiquei em silêncio quando li que um ‘Rob MacDonald’ – meu homônimo – era um desses rapazes.

Acho que pegou o fato de que Rob não tinha chegado à Espanha para participar da luta, mas eu tinha. Depois disso eu sabia que tinha que fazer uma escultura para ele. Depois de algumas investigações mais aprofundadas, ficou claro para mim que toda a história de todos esses brigadistas, dos habitantes de Malgrat de Mar precisavam ser conhecidas o mais amplamente possível.

Jaime: Conte-nos porque você pensou que essa história em particular era tão importante.

Rob: Como eu disse, a história real do Ciudad de Barcelona é amplamente desconhecida. Que era um dos submarinos de Mussolini que afundou o navio; como os homens cantaram “A Internacional” quando morreram; e como a comunidade local correu em seu auxílio, salvando muitos.

Mas há a história política mais ampla do período que é largamente suprimida também. Como esses brigadistas vieram de todo o planeta para lutar não apenas contra o fascismo, mas por um mundo melhor, livre de opressão – um mundo socialista.

Acho que agora é o momento em que os jovens na Catalunha, em toda a Espanha e no mundo precisam ouvir o que esses homens representavam, por que eles vieram para a Espanha. Não apenas uma lição de história acadêmica, mas uma lição prática para entender e lidar com as questões de hoje.

Nós temos os Trumps e Le Pens deste mundo que querem que você pense que é a culpa dos imigrantes que você não tem um emprego ou uma casa ou serviços públicos decentes, que são os refugiados levando todos os recursos. Com esses defensores do establishment capitalista, mesmo com aqueles que se apresentam como anti-establishment como a direita populista, é sempre culpa de outra pessoa. Eles querem canalizar a raiva da classe trabalhadora, que é realmente causada pelos ataques dos capitalistas, em ódio e culpa contra outros trabalhadores, os pobres e os oprimidos.

Os brigadistas vieram à Espanha para lutar contra a expressão mais extrema dessas ideias. Defendiam uma verdadeira igualdade, solidariedade e um mundo socialista. Para mim, esta é razão suficiente para construir um memorial como um exemplo, ainda que pequeno, para a humanidade.

Jaime: Conte-nos mais sobre a obra de arte em si

Rob: A inspiração principal advém dos homens que cantam o “A Internacional” enquanto o navio afunda. Assim, o memorial consiste de 60 brigadistas esculpidos cantando. Cada um será construído sobre o mesmo modelo para expressar sua unidade, mas cada um será feito à mão e terá aspectos individuais para celebrar suas diferenças.

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Os Brigadistas no barco vieram de todo o mundo: EUA, Canadá, Bélgica, Suíça, Polônia, Alemanha, Grã-Bretanha, Áustria, Dinamarca, França, Austrália, Noruega, Nova Zelândia… Esses são os locais exatos que sabemos de onde alguns vieram, mas alguns provavelmente vieram de outros lugares também.

 

Os 60 brigadistas são colocados a bordo de um navio de pedra. Eu não queria que o navio afundando, que soasse negativo, então eu coloquei montado em um pátio de pedra do mundo. Isso faz do memorial um pequeno parque. Assim, no projeto adicionamos assentos na forma de ondas, de modo que a área poderia estar em algum lugar para relaxar e contemplar tudo, e novamente torná-lo algo que a comunidade pode participar.

Mas a ideia é mais do que apenas um monumento de pedra. Queremos que um projeto comunitário se desenvolva com atividades como oficinas, coleta de informações históricas e programas educacionais. É com colaboração, que é a maneira que nós podemos realmente aprender as lições para hoje.

 Jaime: Como você fará as esculturas?

Rob: Elas serão cortadas, cinzeladas, esculpidas, lixadas e polidas, principalmente à mão, a partir de calcário local. Na verdade, a pedreira que eu pretendo comprar a pedra é perto de uma das últimas linhas de frente na guerra civil na Catalunha central.

Se os recursos perimitirem, vou formar um novo workshop especial na cidade de Malgrat mesmo apenas para este projeto. Eu vejo isso como um tipo de método de atuação – quero mergulhar em todos os aspectos da cidade e seu povo hoje. Ao fazer isso, quero dar às pessoas locais a oportunidade de participar do workshop e participar. Eu também quero que a comunidade internacional, que normalmente inunda a cidade todos os verões, venha participar também.

Há muito para fazer quando você faz 60 esculturas de meio metro cada. Assim haverá uma possibilidade para que os povos aprendam um pouco sobre escultura. A maioria das pessoas nunca tem a chance de fazer isso; Esculpir é muitas vezes visto como arte de elite – não é, você pode esculpir com qualquer coisa – mas é difícil ter uma chance em um nível como este.

Jaime: Então este vai ser um projeto participativo?

Rob: Sim! Quero que as pessoas sejam uma companhia o tanto quanto possível na oficina. Dessa forma, todos nós criamos juntos. Isso é importante para mim, pois a abordagem colaborativa e inclusiva é central para as ideias socialistas defendidas pelos brigadistas.

O projeto, desde o início, é um elo entre a comunidade local e a comunidade internacional. Então, em cada estágio estamos tentando fortalecer isso, fazer disso a força motriz.

Queremos, tanto quanto possível, envolver a comunidade local na criação real do trabalho. Por exemplo, além de ter uma parte das pessoas que vêm para a oficina, também pretendemos que os alunos do ensino médio se envolvam na concepção do que chamamos de “community portholes”. Estas serão esculturas na forma das janelas do navio que contarão a história do dia e eventos mais amplos.

Muitos memoriais são estranhos, com formas abstratas, ou blocos chatos de pedra, criado por um artista oculto. Isso pode ser OK, mas eles não têm qualquer participação neles; eles não são realmente de propriedade da comunidade que supostamente deveria ter colocado lá. Para mim, a arte é tanto o processo como o resultado. Espero que possamos seguir um caminho diferente com esta.

Jaime: Quem mais está envolvido no projeto até agora?

Rob: O projeto começou quando eu conheci o grupo que tinha reunido os eventos para o 75 º aniversário, Amics del Ciudad de Barcelona. Alguns deles são locais, alguns internacionais; eles estão fazendo um trabalho fantástico pesquisando e coletando informações, documentando e promovendo o evento para ser conhecido.

Entre eles há alguns historiadores e um cineasta. Apresentei-lhes os meus projetos de ideias e desde então temos trabalhado em numerosas reuniões, fazendo apresentações ao conselho local, filmando um vídeo promocional, etc.

À medida que desenvolvemos o projeto, mais pessoas locais estão se envolvendo voluntariamente, como por exemplo, há esse arquiteto local que ajudou com alguns aspectos técnicos.

Nós também temos algumas das famílias dos sobreviventes, que são todos uma inspiração. Recentemente eu encontrei a família do outro Rob MacDonald. Demorou um monte de pesquisa on-line, mas surpreendentemente eu os encontrei! Eu sempre quis estar em contato com eles, foi uma experiência emocionante e profunda para mim.

Temos o apoio de muitas figuras de movimento operário, como Sean Hoyle, presidente da militante União Britânica de Trabalhadores Ferroviários, Marítimos e de Transportes.

Nosso mais recente apoiador é Eric Faulkner, um grande cantor folk, que escreveu uma música muito emocionante sobre Rob e os brigadistas de Ciudad de Barcelona. Esperamos liberá-la para ajudar a levantar fundos para o memorial.

 Jaime: Então, como as pessoas podem ajudar?

Rob: Bem, envolva-se! Junte-se ao grupo do Facebook (detalhes abaixo), adicione e compartilhe nossas experiências à medida que fazemos o projeto ganhar vida. Queremos ser tão transparentes e abertos no processo quanto pudermos. O que também seria ótimo é compartilhar a história, porque é uma história de grande humanidade, mas também sabemos que há mais história para descobrir.

A primeira fase do financiamento virá de uma campanha de financiamento coletivo, por isso, naturalmente, uma doação será útil.

Em 1938 as Brigadas Internacionais produziram um documento interno dizendo que deveria haver um memorial para esses homens construídos na praia. Que eles eram “voluntários heroicos pela liberdade” mortos por “piratas fascistas”. Agora é o 80º aniversário, então é hora de continuar com isso, eu acho.

Doe para a campanha: página Campanha e doação

https://chuffed.org/project/solidarity-park

Junte-se ao grupo no Facebook: Ciudad de Barcelona 1937 Memorial

Entre em contato com o projeto: ciudadbcn37@gmail.com

Mais informações sobre os eventos: ciudaddebarcelona1937.wordpress.com

Leia mais sobre Rob e seu trabalho: www.robmac.eu

 

BadArt – Perguntas curtas …

 

Jaime: Quem é a sua inspiração artística?

Rob: Todas as pessoas que conheço tentando ser artistas.

Jaime: Nesse momento, qual seu trabalho favorito de outro artista?

Rob: Eu acho que é a centena de artistas grafiteiros que estão fazendo um trabalho em uma longa parede ao lado de minha oficina em Barcelona. Há espaço para cerca de dez mais obras. É como democracia aberta todos os dias, durante meses duas ou mais imagens aparecem sobre outras. Cada uma é brilhante. Estou fascinado por isso.

Jaime: Se você não fosse um escultor, o que você seria?

Rob: Um cosmologista que procura aliens.

Jaime: Você poderia descrever o mundo das artes hoje em cinco palavras?

Rob: Penetrando através das grades da prisão! (NT: Cinco palavras em inglês).

Jaime: Se você tivesse um desejo político, qual seria?

Rob: Que a revolução alemã de 1918 tivesse sido um sucesso, e a revolução socialista mundial iniciada em 1917 na Rússia pudesse ter continuado. Então talvez nós seríamos a segunda ou terceira geração de um mundo socialista, e todo o sofrimento desde então não teria acontecido

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